葡聚糖耀世而来成新宠,儿童粉正式进入创新配

酵母β-葡聚糖耀世而来成新宠,儿童粉正式进入创新配方新时代

中国新手爸妈的焦虑,大多都是从给宝宝挑选第一罐好奶粉开始。学习型、研究派爸妈尤甚,她们十分追求健康化、精细化的科学育儿方式,通常会花费更多的时间与精力去比较不同产品,相对价格,她们更在乎产品本身的营养配方、成分及功能性。尤其在儿童成长加速期,新生代父母对宝宝体格、学习、眼睛等多方面的营养需求更为强烈,因而,从婴配粉到儿童粉,竞争的核心始终是围绕产品研发、创新配方等综合实力展开,整个奶粉行业也正式从“拼安全”、“拼品质”步入“拼科研”、“拼配方”的新竞争阶段。

深度探索免疫需求

酵母β-葡聚糖以创新营养开启儿童粉竞争新纪元

消费代际更迭下,母婴消费者需求不断升级与细分,一方面我们看到了有机奶粉、羊奶粉、儿童奶粉、孕妇奶粉等细分品类的崛起,见证了中国乳业细分市场的蓬勃发展;一方面,我们也看到了奶粉配方营养的不断升级和优化,除了一些基础配方——OPO、蛋白质、维生素、矿物质之外,消费者也开始注重一些关键营养,如益生菌、叶黄素和乳铁蛋白等。然而随着这些营养素从稀缺走向大众化,只有更具差异化、个性化、创新性的产品才能满足消费者对多种类、多偏好、多营养的奶粉消费新需求。

研究表明,婴童抵抗力不足的问题一直伴随着孩子成长初期的2000天,在3岁入园的年龄,抵抗力仅有人生正常水平的60%,可见3岁以上婴童的营养补充至关重要;同时据调查数据显示,我国儿童健康形势严峻,围绕儿童免疫力、挑食偏食、身高、视力等健康问题层出不穷。比如,据儿基会调研结果显示,有30.8%的儿童身高处于中下或生长迟缓水平,有54.2%的儿童当前身高水平还没有达到遗传身高。而随着手机、电脑等电子产品的普及,中小学生近视检出率甚至高达55.05%。一系列数据足以看出儿童群体身上真实存在的、迫切的对营养免疫的痛点和需求,因此,如何增强免疫力、不生病早已成为妈妈们的重点关注方向。

正所谓,洞察消费者内心真实的需求,才是品牌策略致胜的王道,消费者增免的强需求助推乳企愈发加大对增免产品的研发。通过观察对比目前市场上的儿童粉产品,我们可以发现功能主要集中在“生长、益智、增免、护眼”等四个方向,而聚焦在配方上,除了常见的乳铁蛋白、益生菌、DNA等原料外,有不少企业加入了酵母β-葡聚糖免疫配方。

事实上,最早将酵母β-葡聚糖应用在奶粉中的企业是美赞臣,在其“蓝臻”三段中特别添加了主打增强免疫力的酵母β-葡聚糖,2020年在疫情影响及乳企集体发力细分市场等多方作用下,酵母β-葡聚糖在奶粉中的应用迎来大爆发。据不完全统计,目前市面在售的相关儿童粉产品中,添加酵母β-葡聚糖的企业不下于30多家,相关产品接近100款。以飞鹤为例,其首推的茁然儿童奶粉四款新品中均加入了酵母β-葡聚糖、乳铁蛋白、以及益生菌Bb-12三种营养成分,其中,排在第一位就是酵母β-葡聚糖。此外,诸如澳优“爱优”、蒙牛雅士利“M8”、君乐宝“小小鲁班”、完达山“诸葛小将”等众多儿童粉配方中也可以看到酵母β-葡聚糖的身影。

究竟酵母β-葡聚糖是什么?缘何能成为众多头部乳企儿童粉的主打卖点原料?据悉,酵母β-葡聚糖是源自天然面包酵母细胞壁中的一种功能性多糖,具有很好的抗感染、抗辐射、调节免疫力的功效。资料显示,酵母β-葡聚糖在国外有悠久的研究和应用历史,早在20世纪40年代,Pillemer 博士首次发现并报道酵母细胞壁中有一种被称作“Zymosan”的物质具有非特异性刺激免疫系统的作用。20世纪60年代,杜兰大学的Nicholas博士证实了Zymosan中具有生物活性的物质是 β-1,3-D-葡萄糖,并从面包酵母中分离出这种物质。此外,美国哈佛大学、图伦大学、华盛顿大学以及美国空军放射生物学研究所等都证实,天然酵母β-葡聚糖具有的独特靶向作用,能够定向清除体内毒素,同时提高巨噬细胞的吞噬能力达10倍以上,使人体免疫系统迅速达到最佳平衡,无任何药物的毒副作用,能有效预防各类慢性疾病的发生。值得注意的是,欧盟于2011年将酵母β-葡聚糖批准为新食品原料,中国也在2010年将酵母β-葡聚糖批准为新食品原料,并在2012年新增为营养强化剂,应用在较大婴幼儿配方粉、儿童粉中。

此外,随着现代科学的发展,对酵母β-葡聚糖的研究也越来越多、越来越深入,大量的临床研究也证实酵母β-葡聚糖具有较好的预防上呼吸道感染(URTI)的作用。例如,2016年,Meng F针对174名1-4岁儿童的持续12周的RCT研究显示,酵母β-葡聚糖能显著降低儿童的URTI发病率,总的URTI发病率由85%降低到32%-47%,URTI天数由8.85天降低到2.87-3.47天。2013年,Vaclav Vetvicka等针对40名8-12岁的患有慢性上呼吸道感染的儿童的RCT研究证实,补充酵母β-葡聚糖能够显著提升唾液溶菌酶活力和CRP蛋白活力,改善黏膜免疫水平。

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